Bilan de mon été avec Balzac

Lorsque j’ai initié ce projet, je ne savais pas où cela me mènerait et cela me semblait être un défi de taille. Je ne suis pas une balzacienne et j’avais donc quelques appréhensions à me lancer dans les œuvres de Balzac. Je dresse donc ici le bilan de ce premier contact avec Balzac.

Lire la suite

Une ténébreuse affaire de Balzac

Tenebreuse-affaireDernier voyage de l’été dans la Touraine de Balzac avec Une ténébreuse affaire. Soyons clair, ce roman ne se déroule pas en Touraine mais deux éléments m’ont fait le choisir: la dédicace à M. de Margonne, le propriétaire de Saché et surtout le fait que le roman s’inspire d’un fait divers qui a eu lieu à Azay-sur-Cher en 1800 au château de Beauvais. Cette information m’a été soufflée par mon amie Mademoiselle Maeve.

Le 23 septembre 1800, le sénateur Clément de Ris, propriétaire du château de Beauvais, est enlevé par six mystérieux individus qui le conduisent dans une ferme où il est enfermé dans un caveau pendant plusieurs jours. Son étrange remise en liberté est suivie du jugement de personnes inculpées de ce crime d’enlèvement et de séquestration. Le père de Balzac, qui habite Tours à la même époque, connaît bien le sénateur Clément de Ris et cette « ténébreuse affaire ».

Lire la suite

Balzac et la petite tailleuse chinoise de Dai Sije

balzac et la petite tailleuse chinoiseTitre: Balzac et la petite tailleuse chinoise

Auteur: Dai Sije

Edition: Folio

Année de parution: 2000

Dans le cadre de mon été avec Balzac, je pense que je peux évoquer une lecture récente réalisée dans un tout autre contexte. J’attendais beaucoup de ce roman incontournable des listes de lectures lycéennes depuis une dizaine d’années.

Chine, début des années 1970. Deux jeunes hommes, le narrateur et son camarade Luo, sont envoyés en « rééducation » dans les montagnes lors de la révolution culturelle car ils sont considérés comme des intellectuels, fils d' »ennemis du peuple ». Les deux jeunes doivent travailler dur: rizière, travaux agricoles, mine… Ils ne sont pas sûrs de s’en sortir. Deux personnages vont changer leur vie: le Binoclard, autre jeune homme rééduqué, qui sous la contrainte, va leur donner accès à la littérature et la petite tailleuse chinoise qui va les initier à l’amour et à la sensualité.

Lire la suite

Le Curé de Tours de Balzac

le curé de toursNouvelle incursion dans la Comédie humaine de Balzac avec le court roman (ou la nouvelle) Le Curé de Tours. Évidemment, vous n’êtes pas naïfs, j’ai choisi de le lire parce qu’il se déroule à Tours et plus précisément autour de la cathédrale Saint-Gatien.

L’abbé Birotteau a presque atteint le bonheur: il vit dans une chambre confortable qu’il a longtemps désirée et a de bons espoirs d’être nommé chanoine. Mais voilà, il se rend progressivement compte qu’il est en butte à la haine de Mademoiselle Gamard, sa logeuse. Mais le complot est plus sombre et tortueux que ne peut le concevoir le naïf Birotteau.

Lire la suite

Sur les pas de Balzac dans la vallée de l’Indre

20170802_153823

« Nous allâmes par le plus beau temps vers les vignes, et nous y restâmes une demi-journée. Comme nous nous disputions à qui trouverait les plus belles grappes, à qui remplirait plus vite son panier! » Honoré de Balzac, Le Lys dans la vallée

Je vous emmène aujourd’hui en randonnée. Alors munissez de bonnes chaussures, d’une bouteille d’eau fraîche et en route!

La randonnée intitulée « Le Lys dans la vallée » présente un parcours sous trois formes différentes, d’un parcours de 10, de 13 et de 14,5 km de difficulté croissante. Vous pourrez trouver ce parcours à la mairie de Saché et sur le site de Touraine Loire Valley. Je vous conseille de prévoir une journée complète pour ce parcours si vous voulez aussi visiter le château de Saché.

Lire la suite

Quatre courts textes pour découvrir Balzac

J’imagine que parmi vous certains n’aiment pas lire des classiques, traumatisés qu’ils sont par leurs lectures scolaires ou tout simplement retenus par leurs préjugés (c’est mal!). Il paraît que les classiques sont longs, ennuyeux et trop difficiles. Et Balzac est souvent accusé de ces trois maux. Pourtant il ne faut pas avoir peur des romans de Balzac!

Je vous propose aujourd’hui d’aborder Balzac en douceur par quatre textes, romans ou nouvelles, très courts (moins de 100 pages) et qu’on peut trouver pour 1,50€ dans la collection Libretti de Livre de poche: Sarrasine, Adieu!, La Maison du Chat-qui-pelote et Le Chef-d’oeuvre inconnu. (Je précise que je ne suis pas sponsorisée par cette maison d’édition!)

Lire la suite

La Peau de chagrin de Balzac

la-peau-de-chagrin-304Deuxième oeuvre de cet été balzacien, La Peau de Chagrin est un incontournable qu’il fallait que je lise depuis longtemps. C’est maintenant chose faite! Roman fantastique, il sort un peu du lot des romans dits réalistes.

Raphaël de Valentin, un jeune aristocrate désargenté est sur le point de se suicider et en attendant la nuit, il entre chez un antiquaire. Le vieil homme lui présente « la peau de chagrin » qui d’après lui a le pouvoir d’exaucer tous les vœux de son propriétaire. Mais en contrepartie, la peau rétrécit et la vie du propriétaire se raccourcit. Pourtant Raphaël accepte le pacte et emporte la peau. En sortant de chez l’antiquaire, il est entraîné par ses amis dans une fête débridée lors de laquelle il raconte sa vie à son ami Émile.

Lire la suite

Le Lys dans la vallée de Balzac

Le-Lys-dans-la-valleeJ’ai commencé mon été balzacien avec le roman Le Lys dans la vallée d’abord parce que c’est le roman des paysages de la Touraine et de Saché. Mais je dois avouer que c’était aussi pour moi un défi. C’est en effet le roman qui m’a éloigné de Balzac pendant un long moment. J’avais dû lire ce roman lors d’un de mes cours à l’université. Or, je n’avais tellement pas aimé que j’avais repoussé durablement Balzac. J’ai donc voulu laisser une deuxième chance à ce roman si important pour la Touraine.

Sous la forme d’une lettre, Félix de Vandenesse raconte à Natalie de Manerville son éducation sentimentale en Touraine auprès de Mme de Mortsauf. Femme mal mariée, ayant deux enfants maladifs, elle est pour Félix le lys de la vallée de l’Indre. Cependant, la douce Henriette de Mortsauf reste vertueuse et fidèle à son époux et Félix cède aux séductions de Lady Dudley.

Lire la suite

Visiter la maison de Balzac au château de Saché

Saché est un débris de château sur l’Indre, dans une des plus délicieuses vallées de Touraine. Le propriétaire, homme de 55 ans, m’a fait jadis sauter sur ses genoux, il a une femme intolérante et dévote, bossue, peu spirituelle, je vais là pour lui, puis j’y suis libre, l’on m’accepte dans le pays comme un enfant, je n’y ai aucune valeur, et je suis heureux d’être là comme un moine dans un monastère.

Lettre d’Honoré de Balzac à Mme Hanska, Paris, mars 1833

Le musée de Saché est créé en 1951 par Paul Métadier, son propriétaire. A l’origine, le musée ne comporte que le salon, la salle à manger et la chambre de Balzac. Dès 1958, la famille Métadier fait don du musée au Conseil départemental d’Indre-et-Loire.

Ce château n’a jamais appartenu à Balzac. Il s’agissait de la propriété de la famille Margonne, des amis de la famille Balzac. Si vous avez lu attentivement mon article précédent, vous savez que le propriétaire, M. Margonne a entretenu des relations étroites avec Mme Balzac. Balzac y trouvait un lieu de retraite et de travail. Il pouvait aussi y trouver un refuge éloigné de ses créanciers. Dans sa petite chambre du château, il commence ainsi Le Père Goriot et Les Illusions perdues. Saché est aussi un lieu d’inspiration pour Balzac qui situe son roman Le Lys dans la vallée dans le cadre enchanteur de la vallée de l’Indre. Félix Vandenesse, le personnage, y fait même un court séjour dans une petite chambre – la même que celle de Balzac?

Lire la suite

Les femmes dans la vie de Balzac

Les femmes peuplent la vie et l’œuvre de Balzac. Afin de mieux comprendre les personnages féminins mis en scène dans les romans, il faut d’abord jeter un coup d’œil aux femmes qui ont traversé la vie de Balzac.

Anne_Charlotte_Laure_Sallambier_01

Portrait d’Anne-Charlotte-Laure Sallambier (1778-1854), mère de Balzac. Pastel anonyme, fin XVIIIe siècle. Maison de Balzac. Inv. : 96. © PMVP / Cl. : Joffre.

Il faut forcément commencer cette liste par sa mère:

Anne-Charlotte-Laure Sallambier, fille de passementiers (production et vente de mercerie et draperie), petits-bourgeois parisiens. Il est possible que Balzac se soit souvenu de cette origine familiale dans son court roman La maison du chat-qui-pelote qui met en scène une famille de drapiers parisiens. Les relations entre Balzac et sa mère sont difficiles. Il lui reproche surtout l’éloignement imposé qu’il a connu dans sa première enfance et dont il s’inspire pour le personnage de Félix de Vandenesse dans Le Lys dans la vallée. Cependant sa mère reste un soutien important, en particulier financier pour l’écrivain. Pour l’anecdote, il faut savoir que Mme Balzac tenait salon. Elle aurait eu une relation avec un réfugié de la noblesse espagnol, le comte Ferdinand Hérédia. Or, dans sa nouvelle La Grande Bretèche, Balzac emmure vivant l’amant de Mme Merret, nommé Férédia. Vengeance d’écrivain? Les relations avec Henri, le frère cadet n’étaient pas non plus très simples. Balzac le considérait comme le préféré. Il serait d’ailleurs le fils présumé de Jean Margonne, le propriétaire du château de Saché qui accueillait Balzac lors de ses séjours en Touraine.

Laure Surville

Laure enfant. Pastel anonyme. Maison de Balzac. Inv. : 97. © PMVP / Cl. : Joffre.

Laure Surville, sœur cadette de Balzac fut sa sœur préférée. Il entretient avec elle une correspondance assidue. Elle était une admiratrice et une fine critique du travail de son frère. Il semblerait qu’une nouvelle écrite de sa main serait à l’origine d’un des romans de Balzac: Un début dans la vie. Elle est aussi l’auteur d’une biographie de Balzac: Balzac, sa vie et ses œuvres d’après sa correspondance.

Très jeune Balzac aime les femmes et les femmes l’aiment. S’il se marie tard, il a eu cependant de nombreuses conquêtes. Je vous en ai sélectionné ici quelques unes, celles que j’ai trouvées les plus intéressantes.

Lire la suite