Classique, Un été avec Balzac

Les lions chez Balzac

Dans cet article, je tente de faire un point sur le lion chez Balzac. Je ne prétends pas tout savoir ni maîtriser le sujet. Je vous fais plutôt part de quelques réflexions et informations sur le sujet pour aiguiser votre curiosité.

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Granville, illustration pour Voyage d’un lion d’Afrique à Paris

Dans sa célèbre préface à la Comédie humaine, Balzac établit un parallèle entre les animaux et les hommes. Sur le modèle des scientifiques, il décide d’étudier les espèces sociales chez l’homme.

Il n’y a qu’un animal. Le créateur ne s’est servi que d’un seul et même patron pour tous les êtres organisés. L’animal est un principe qui prend sa forme extérieure, ou, pour parler plus exactement, les différences de sa forme, dans les milieux où il est appelé à se développer. Les Espèces Zoologiques résultent de ces différences.
Pénétré de ce système bien avant les débats auxquels il a donné lieu, je vis que, sous ce rapport, la Société ressemblait à la Nature. La Société ne fait-elle pas de l’homme, suivant les milieux où son action se déploie, autant d’hommes différents qu’il y a de variétés en zoologie ? Les différences entre un soldat, un ouvrier, un administrateur, un avocat, un oisif, un savant, un homme d’état, un commerçant, un marin, un poëte, un pauvre, un prêtre, sont, quoique plus difficiles à saisir, aussi considérables que celles qui distinguent le loup, le lion, l’âne, le corbeau, le requin, le veau marin, la brebis, etc. Il a donc existé, il existera donc de tout temps des Espèces Sociales comme il y a des Espèces Zoologiques.

Avant-propos de la Comédie humaine

Une des espèces en question est celle des dandies-arrivistes. Or, dans le vocabulaire du XIXe siècle, le dandy est aussi appelé « lion ». Attention! Comme l’apprend le prince Léo dans Voyage d’un lion d’Afrique à Paris, le lion parisien se prononce Laianne, comme en Angleterre.

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Classique, Un été avec Balzac

Illusions perdues de Balzac

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Je poursuis mon « été avec Balzac » avec Illusions perdues. En juin 1836, peu de temps après avoir gagné son procès contre Buloz, le directeur de la Revue de Paris, Balzac rejoint la vallée de l’Indre. Chez les Margonne, Balzac se repose et entreprend la rédaction de la première partie des Illusions perdues. Dans une lettre datée du 27 juin 1836, Balzac écrit à Emile Regnault:

« La Touraine m’avait si bien ravitaillé que jeudi, vendredi, samedi et dimanche, j’ai conçu les Illusions perdues, et j’en ai écrit les quarante premiers feuillets. »

A Angoulême, David Séchard, imprimeur est ami avec Lucien, un poète. Alors que Lucien connaît une petite gloire locale grâce à Louise de Bargeton, David épouse Eve, la soeur de Lucien. Celui-ci, encouragé par Louise de Bargeton, quitte Angoulême pour Paris. Il veut y connaître la gloire et prend le nom de sa mère: de Rubempré. David et Eve lui confient leurs économies pour favoriser sa réussite. A Paris, la carrière de Lucien connaît des hauts et des bas et il finit par rentrer à Angoulême. David, de son côté, est la victime d’un sombre complot visant à le ruiner et à le dépouiller de ses découvertes en papeterie.

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Classique, Un été avec Balzac

Peines de coeur d’une chatte anglaise de Balzac

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Première lecture de mon été avec Balzac (saison 2), Peines de coeur d’une chatte anglaise n’est pas un roman. Il s’agit plutôt d’un recueil de nouvelles qui n’ont, à l’origine, pas de rapports immédiats avec La Comédie Humaine.

En 1840, Hetzel, éditeur célèbre, lance le projet d’un livre collectif autour des illustrations du caricaturiste Granville. Il lui donne le titre Scènes de la vie privée et publique des animaux, comme un clin d’oeil au sous-titre « Scènes de la vie privée » de la Comédie Humaine. Plusieurs écrivains renommés participent à ce recueil: George Sand, Alfred de Musset, Charles Nodier mais surtout Balzac qui est un des contributeurs les plus prolifiques. Et ce n’est pas surprenant quand on connaît un peu Balzac. Non seulement il s’est toujours intéressé à la peinture (cf Le Chef d’Oeuvre inconnu et les descriptions inspirées de peintures) mais il aime aussi à comparer les hommes et les animaux dans la tradition de la physiognomonie (méthode qui permettrait de juger du caractère d’une personne à partir des traits de son visage).

Le recueil Peines de coeur d’une chatte anglaise regroupe cinq nouvelles écrites par Balzac. Une des nouvelles porte la signature de George Sand mais elle ne serait l’auteur que du dernier paragraphe. Ces nouvelles sont des fables satiriques animalières dans la tradition des fables de La Fontaine et des contes philosophiques.

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Un été avec Balzac

Bilan de mon été avec Balzac

Lorsque j’ai initié ce projet, je ne savais pas où cela me mènerait et cela me semblait être un défi de taille. Je ne suis pas une balzacienne et j’avais donc quelques appréhensions à me lancer dans les œuvres de Balzac. Je dresse donc ici le bilan de ce premier contact avec Balzac.

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Classique, Un été avec Balzac

Une ténébreuse affaire de Balzac

Tenebreuse-affaireDernier voyage de l’été dans la Touraine de Balzac avec Une ténébreuse affaire. Soyons clair, ce roman ne se déroule pas en Touraine mais deux éléments m’ont fait le choisir: la dédicace à M. de Margonne, le propriétaire de Saché et surtout le fait que le roman s’inspire d’un fait divers qui a eu lieu à Azay-sur-Cher en 1800 au château de Beauvais. Cette information m’a été soufflée par mon amie Mademoiselle Maeve.

Le 23 septembre 1800, le sénateur Clément de Ris, propriétaire du château de Beauvais, est enlevé par six mystérieux individus qui le conduisent dans une ferme où il est enfermé dans un caveau pendant plusieurs jours. Son étrange remise en liberté est suivie du jugement de personnes inculpées de ce crime d’enlèvement et de séquestration. Le père de Balzac, qui habite Tours à la même époque, connaît bien le sénateur Clément de Ris et cette « ténébreuse affaire ».

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Contemporain, Un été avec Balzac

Balzac et la petite tailleuse chinoise de Dai Sije

balzac et la petite tailleuse chinoiseTitre: Balzac et la petite tailleuse chinoise

Auteur: Dai Sije

Edition: Folio

Année de parution: 2000

Dans le cadre de mon été avec Balzac, je pense que je peux évoquer une lecture récente réalisée dans un tout autre contexte. J’attendais beaucoup de ce roman incontournable des listes de lectures lycéennes depuis une dizaine d’années.

Chine, début des années 1970. Deux jeunes hommes, le narrateur et son camarade Luo, sont envoyés en « rééducation » dans les montagnes lors de la révolution culturelle car ils sont considérés comme des intellectuels, fils d' »ennemis du peuple ». Les deux jeunes doivent travailler dur: rizière, travaux agricoles, mine… Ils ne sont pas sûrs de s’en sortir. Deux personnages vont changer leur vie: le Binoclard, autre jeune homme rééduqué, qui sous la contrainte, va leur donner accès à la littérature et la petite tailleuse chinoise qui va les initier à l’amour et à la sensualité.

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Classique, Un été avec Balzac

Le Curé de Tours de Balzac

le curé de toursNouvelle incursion dans la Comédie humaine de Balzac avec le court roman (ou la nouvelle) Le Curé de Tours. Évidemment, vous n’êtes pas naïfs, j’ai choisi de le lire parce qu’il se déroule à Tours et plus précisément autour de la cathédrale Saint-Gatien.

L’abbé Birotteau a presque atteint le bonheur: il vit dans une chambre confortable qu’il a longtemps désirée et a de bons espoirs d’être nommé chanoine. Mais voilà, il se rend progressivement compte qu’il est en butte à la haine de Mademoiselle Gamard, sa logeuse. Mais le complot est plus sombre et tortueux que ne peut le concevoir le naïf Birotteau.

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