Un été avec Balzac

Sur les pas de Balzac dans la vallée de l’Indre

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« Nous allâmes par le plus beau temps vers les vignes, et nous y restâmes une demi-journée. Comme nous nous disputions à qui trouverait les plus belles grappes, à qui remplirait plus vite son panier! » Honoré de Balzac, Le Lys dans la vallée

Je vous emmène aujourd’hui en randonnée. Alors munissez de bonnes chaussures, d’une bouteille d’eau fraîche et en route!

La randonnée intitulée « Le Lys dans la vallée » présente un parcours sous trois formes différentes, d’un parcours de 10, de 13 et de 14,5 km de difficulté croissante. Vous pourrez trouver ce parcours à la mairie de Saché et sur le site de Touraine Loire Valley. Je vous conseille de prévoir une journée complète pour ce parcours si vous voulez aussi visiter le château de Saché.

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Classique, Un été avec Balzac

Le Lys dans la vallée de Balzac

Le-Lys-dans-la-valleeJ’ai commencé mon été balzacien avec le roman Le Lys dans la vallée d’abord parce que c’est le roman des paysages de la Touraine et de Saché. Mais je dois avouer que c’était aussi pour moi un défi. C’est en effet le roman qui m’a éloigné de Balzac pendant un long moment. J’avais dû lire ce roman lors d’un de mes cours à l’université. Or, je n’avais tellement pas aimé que j’avais repoussé durablement Balzac. J’ai donc voulu laisser une deuxième chance à ce roman si important pour la Touraine.

Sous la forme d’une lettre, Félix de Vandenesse raconte à Natalie de Manerville son éducation sentimentale en Touraine auprès de Mme de Mortsauf. Femme mal mariée, ayant deux enfants maladifs, elle est pour Félix le lys de la vallée de l’Indre. Cependant, la douce Henriette de Mortsauf reste vertueuse et fidèle à son époux et Félix cède aux séductions de Lady Dudley.

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Un été avec Balzac

Les femmes dans la vie de Balzac

Les femmes peuplent la vie et l’œuvre de Balzac. Afin de mieux comprendre les personnages féminins mis en scène dans les romans, il faut d’abord jeter un coup d’œil aux femmes qui ont traversé la vie de Balzac.

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Portrait d’Anne-Charlotte-Laure Sallambier (1778-1854), mère de Balzac. Pastel anonyme, fin XVIIIe siècle. Maison de Balzac. Inv. : 96. © PMVP / Cl. : Joffre.

Il faut forcément commencer cette liste par sa mère:

Anne-Charlotte-Laure Sallambier, fille de passementiers (production et vente de mercerie et draperie), petits-bourgeois parisiens. Il est possible que Balzac se soit souvenu de cette origine familiale dans son court roman La maison du chat-qui-pelote qui met en scène une famille de drapiers parisiens. Les relations entre Balzac et sa mère sont difficiles. Il lui reproche surtout l’éloignement imposé qu’il a connu dans sa première enfance et dont il s’inspire pour le personnage de Félix de Vandenesse dans Le Lys dans la vallée. Cependant sa mère reste un soutien important, en particulier financier pour l’écrivain. Pour l’anecdote, il faut savoir que Mme Balzac tenait salon. Elle aurait eu une relation avec un réfugié de la noblesse espagnol, le comte Ferdinand Hérédia. Or, dans sa nouvelle La Grande Bretèche, Balzac emmure vivant l’amant de Mme Merret, nommé Férédia. Vengeance d’écrivain? Les relations avec Henri, le frère cadet n’étaient pas non plus très simples. Balzac le considérait comme le préféré. Il serait d’ailleurs le fils présumé de Jean Margonne, le propriétaire du château de Saché qui accueillait Balzac lors de ses séjours en Touraine.

Laure Surville
Laure enfant. Pastel anonyme. Maison de Balzac. Inv. : 97. © PMVP / Cl. : Joffre.

Laure Surville, sœur cadette de Balzac fut sa sœur préférée. Il entretient avec elle une correspondance assidue. Elle était une admiratrice et une fine critique du travail de son frère. Il semblerait qu’une nouvelle écrite de sa main serait à l’origine d’un des romans de Balzac: Un début dans la vie. Elle est aussi l’auteur d’une biographie de Balzac: Balzac, sa vie et ses œuvres d’après sa correspondance.

Très jeune Balzac aime les femmes et les femmes l’aiment. S’il se marie tard, il a eu cependant de nombreuses conquêtes. Je vous en ai sélectionné ici quelques unes, celles que j’ai trouvées les plus intéressantes.

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